پیام‌دهی فوری

«پیام‌دهی فوری» یک سامانه‌ٔ کنفرانس رایانه‌ای همزمان است که دو یا چند نفر را قادر می‌سازد از طریق اینترنت به‌صورت برخط «گپ» بزنند؛ به کاربر امکان می‌دهد نام شخص دیگری را به سیاهه‌ٔ پیام‌دهی بیافزاید و در هنگام ورود هر شخص، بلافاصله از وصل‌شدن او آگاه شود. جلسه‌ٔ «گپ» با تایپ پیام در پنجره‌ٔ طراحی‌شده برای این منظور، یا تایپ پیام در «اتاق گپ» (که توسط نرم‌افزار «پیام‌دهی فوری» ایجاد شده) آغاز می‌گردد. پیام، تقریباً بلافاصله روی صفحه‌ٔ نمایش هر یک از افراد لیست نشان داده می‌شود، و گیرنده/ گیرندگان نیز می‌توانند با تایپ پیام خود، بلافاصله به آن پاسخ دهند. اکثر سامانه‌های پیام‌دهی فوری طوری طراحی شده‌اند که هنگام ارسال یا دریافت پیام، یک سیگنال صوتی پخش کنند. بعضی از سامانه‌ها کاربر را قادر می‌سازند که به تبادل فایل‌های داده‌ای بپردازد، به مرور هماهنگ در وب بپردازد، تصویر و ویدیو بفرستد، و به بازی‌های رایانه‌ای بپردازد. در کتابخانه‌ها، پیام‌دهی فوری به‌منظور ارائه‌ٔ خدمات مرجع الکترونیکی به کاربران دوردست و به اشخاصی که ارتباط برخط را ترجیح می‌دهند مورد استفاده قرار می‌گیرد.