یافتاری، آروینی، مکاشفه‌ای

از کلمه‌ی یونانی heuriskein به معنای «‌پی بردن‌» و «‌کشف کردن‌»، مجموعه‌ای از کنش‌ها، یا شیوه‌ای در حل مسئله که در آن، پیشرفت به سوی بهترین برآیند یا راه‌حل احتمالی، دائماً از طریق آزمون و خطا مورد ارزیابی قرار می‌گیرد. هم نتایج مثبت و هم منفی به‌عنوان بازخورد، با فرایند اکتشاف تلفیق می‌شوند، و در نتیجه امکان می‌دهند که روند مورد نظر، همراه با تعیین بهترین گام بعدی، تنظیم شود. پژوهش کتابخانه‌ای در حالت ایده‌آل آن، یک فرایند مکاشفه‌ای است.